自動車評論家の記事の正しい読み方/業界斜め読み

辛口の試乗インプレが余り無いのはなぜなのか?それはスポンサー広告だから
多くの人がネット上での記事の取り扱いや、PRとの関連性に気づくこのご時世、自動車評論家の方々の記事を、試乗インプレッションなどをどう読めばいいのか、解説していきます。
業界のタブー?触れてほしくない部分かもしれませんが、ズバッと行っちゃいますよー
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さて、まず自動車評論家の方々が記事にしているものは、
①特定の車種の試乗インプレッション
②売れ筋の車種などの横断的な比較記事
③最新技術の紹介などのコラム
などに分類されるでしょうか?
①に関して
1990年代終わりころから、雑誌での試乗記事の紹介と合わせてWEB上でも試乗インプレが多く掲載されたことにより、多くの車の評価などが共有されることになりました。
当時は新車の登場が多く、マイナーチェンジ、モデルチェンジなどで多くの試乗レポートのようなものが毎日のようにアップされていました。
★の数で評価したり、出版社などで長期間所有したり、カスタムしたりと多くの情報が玉石混交で記事にされていて面白かった物です。
当たり前ですが、メーカーやブランドがスポンサーとしてかかわっているため、批判的なコメントは書けません。
正直当たりはずれはあるはずだし、結果として販売が振るわなかった車や、コアなファンが多くない車と言うのは世間の評価としては ボツ の烙印を押されたようなものなのですが、そういった車の試乗インプレなどを見返しても、特段悪いことがピックアップされてなかったり、ボロクソ言われてたりはしません・・
評論家べた褒めの車を購入したら思ってたほどではなかった・・と騙された気分になったように感じている人も居たりします。(特に2000年代のフランス車とか・・)
功罪あったとしても、「車の魅力を伝える」という面では非常に有効であります。特に輸入車に対しては魅力を伝えるというのが重視されていて、ブランドイメージ向上のために評論家が利用されているパターンが多いのかなと思います。まぁ、実際のところ、輸入車は国産車との差別化という面では非常にピックアップするところが多く、哲学や歴史を踏まえて評価されることも多いです。イメージ的な部分でブランドを括ることもありますので、個別の車種の評価がブランドイメージに引っ張られることもあります。

例としては
「メルセデスにしてはスポーティ」とか「BMWにしては乗り心地に配慮されている」「レクサスにしては○○」など、ブランドイメージとその車の性能が分かりにくいことはよくあります。私もやはりそういう評価を付けることもありますが、乗ればわかる、きっと共感してくれる、試乗してきて欲しい、と思って記事にしております。
車選びは数百万円~数千万円の買い物ですので、乗り比べるのは当たり前、常に新型車や気になるクルマ、マイナーチェンジをチェックして、数年後の買い替えの時にも最善の選択が出来るように、と思い、随時試乗に行きまくることを勧めております。
現在ブロガーや評論家などがアップしているのも、基本的には良い部分のピックアップが多かったりします。
スポンサーへの忖度や、アクセス数を取りやすいなど、いろんな面があります。
私もその傾向にありますが、なるべくプラマイ両方をお伝えしようとは思っています。辛口をウリにしている自動車評論家もいらっしゃいますよね。
各試乗インプレと、ご自身が試乗しまくった感想との答え合わせをしてほしいものです。
プロの自動車評論家と言えども、売れるかどうかのマーケティングまでは読み切れないという事には気をかけて購読しましょう。
中古車の相場に関しては、台数売れたかどうかだけでなく、人気によって価格が変わるので、そういう情報は中古車検索サイトも合わせて確認していくと良いでしょう。
ただ、中古車サイトでもコラムや試乗記なども掲載されていますが、どこかの転載・外部のライターによるものだったり、売る側の都合が加味されたものもありますので、少しウラを考えて読むようにしましょう。
ある特定の自動車評論家、もしくはある車種のモデルチェンジの遍歴をたどり、過去記事のもっとも古いものから読み進んでいくと見えてくるものがあります。
例えばメルセデスベンツの〇クラスに関して
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2000年代の記事
・抜群の安定性
・このクラスのベンチマーク
・この価格からなら日本でも売れるのでは
みたいな記事があったります。
当たり前ですが、魅力を伝えています。
そのクラスの車種がモデルチェンジすると

・ダルかった足回りにメスが入りアジャイルなハンドリングを身に着けた
・BMWもうかうかしてられないハンドリングのよさ
・シュアなハンドリングと爽快感、多くのオーナーに受け入れらるのでは?
みたいな記事になり、これまたハンドリング良くなって、良いクルマになったんだ、へー
と思いますよね。
その車種が3年ほどでマイナーチェンジした時には 2010年ごろの記事

・少し落ち着きがなかったハンドリングが改善
・安定感と乗り心地
・熟成の域、今が買い
みたいな感じになり
アレ?ハンドリングの良さって落ち着きがなかったってこと?
安定感無くて乗り心地悪かったの?
マイチェン前のモデルは買いではなかったの?
と言った悪い部分を最初に伝えてくれていない、という事があります。
更にモデルチェンジして新世代になると

・これぞメルセデスの直進安定性
・このクラスのベンチマーク
・格を備えた良いクルマという感触
みたいな感じで、また直進安定性でのベンチマークに戻るんかい!?となったりします
もちろん技術の進歩で車の基本性能が上がったり、その時々での乗り味のトレンド、BMWの売れ筋への対抗などブランドとしての都合があります。そういう記事を書いてくれ、と圧力がかかる、とか、プレスリリース的にハンドリングをウリにしているもんだから、ソコを良く書かねばならない、みたいな雰囲気ですね。
さらさらにこのモデルがマイチェンすると ここ数年での記事

・ダルかったハンドリングのセンターがレスポンス良くなった
・コーナリングを楽しめる
などなど、評価の軸はドッチヤねん みたいなことは良くあります。
これもウェブ上でいろんな記事を見つけやすくなったというのと、関連記事などで過去のモデルのレポートやニュースなどが見つけやすくなった、というので不親切や矛盾が目につくようになったのかなとも。
自動車関連メディアでは、過去の試乗インプレをアーカイブ的に載せてたり、載せてなかったりと言ったことがあったり、旧型のインプレはサイト内検索でも出てきにくくしてあると感じるようなこともあります。
実際のユーザーの評価も参考にされるケースも多く、みんから などでのユーザーの評価や、価格ドットコム などでの口コミなど、一般的な目線での口コミも増えてきております。
ただ、みんからは愛車自慢の傾向が強く(ポジティブが多い)、価格ドットコムは他車批判的な色がある(ネガティブが多い)ようで、サイトごとの特色を踏まえた参考意見程度にしておきましょう。
流れとしては、新車(結構な高額車)を購入して愛車自慢、整備自慢、5年保証とかで車検もパックでとかでお金かからず意気揚々と投稿していたりして、6年目ぐらいで不具合多発とかで手放す頃にその車種を非難轟轟となり、価格コムでもその車種を辞めておいた方が良いと書き込む(笑)なんて感じでしょうか。買った時は魅力ばかりを伝え、売る時には文句ばっかに(笑)よくあることですが、主観が強めのケースがあるので注意して。
自動車評論家の強みは多くの車種触れているというとこがあり、幅広く車を知っているということ。もちろん主観もあるでしょうが、数台しか乗り継いだことがない素人のアドバイスよりかは、ネット上の情報であってもはるかに有益であると思います。
ただ、輸入車を中心に欧米への招待とか接待を受けたうえで記事にすることもあるため、スポンサーに忖度した記事も多いということ。海外試乗記なんてのはアテにしちゃいかんということです。招待でのインプレで、批判的なことなんか書いたら二度と呼ばれないので、誰も正直には語りません。
モデルチェンジ直後の記事はアテにならん、というのもあり、過去記事、他のメーカーでの試乗記事なども見て回ってようやく比較の参考になります。
あとは記事の中に暗に含んだメッセージを裏読みして読み取るしかありません。
18インチの足回りだからか突き上げを感じた とか有れば

18インチのスポーティグレードは乗り心地悪い とか
低速での変速に若干のギクシャク感 とか ギクシャク感は以前のモデルより改善されたとか

低速ではミッションの出来が悪く揺すられる、モデルチェンジ前よりかはマシ、程度とか
ギクシャク感はほとんど感じない、とかだと、(そのモデルの過去モデルに比べればギクシャク感は感じにくくはなったが)他のメーカーのモデルと比べればギクシャク感を少し感じるよ、と翻訳して読み取るべきです。ほとんど無い → 少し気になる くらいの感じです。これが結構買ってから気になるってこともあるから要試乗、要チェックな部分。
あげ足取りの意地悪か、と思われるかもしれませんが、実際にその自動車評論家の乗って回っている車種を乗ればきっと共感します。
多くの車種を比較して乗って回れば感じ取れますし、車選びの時の参考になるものです。
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さて、項目別の自動車評論家の参加する記事に関しての続き
②に関して
横断記事が増えたのは、まとめサイトのトレンドと関係してきます。
新型車の登場が鈍化し、モデルチェンジのサイクルも長くなり、新型車の試乗インプレだけでは記事数的にも成り立たない時代に突入したのが影響して、まとめサイトのような流れを参考に、従来の車を紹介をした記事を書かれている方が増えました。車やブランドの歴史を深堀していくような記事もある意味スポンサーの気配を感じますが、読み物として面白かったりするので、無料でそういう記事が読めるのはありがたいものです。
比較的売れ筋のミニバンやSUVなどを比較横断的に紹介している記事も多く、ある種試乗インプレよりも参考になる部分もありますが、やはり細かな使い勝手や掘り下げた魅力については試乗インプレも参照した方が理解も深まるものと思います。
③に関して
最新技術に関しては、以前まではナビやタイヤの紹介などが多かったですが、今はメーカー寄りのテクノロジーの紹介も増えてきています。先進安全技術・ADASの普及、トレンドの自動運転というキーワードを取り入れての啓蒙的な面もあります。ですが、メーカーごとの機能紹介などはメーカーごとのまとめサイトのようでもあります。
さて、自動車評論家の記事の読み方としてまとめました。
正直なところ、試乗インプレでべた褒めが多いことに違和感を感じるユーザーの方も多いですよね。
でもスポンサーの関係もあり、好き勝手言えない事情もある程度理解できる部分です。
一般ユーザーの口コミ投稿も簡単に出来る時代で、情報も多いです。
結局のところ、どの車が良くて、実際にはどの車を買うかというのは自分次第。
口コミだけで決めるのは危険です。
口コミ自体もお金で買える時代で、本質的な価値は自分で体感しないとわからないことも多いのが車選びと思います。
数百万の買い物、私は多くの車への試乗をすることを強くお勧めいたします。
多くの自動車ディーラーでは試乗することを勧めてくるはずです。
一時期ネットで車が買える、みたいなニュースも多くありましたが、今はその反動で実車での確認の問い合わせが持ち返しているとも。
コロナ渦でマイカーが見直されるという事もあり、クルマ業界はさほど不景気という訳でもないと思われます。
バイクでの移動も見直されているとのことで、乗り物による移動の自由という大きな価値が見直されています。
車選びの参考に私のブログが活用されるのも願いではありますが、多くの自動車評論家、まとめサイト、口コミサイトなどを参考に、善きモーターライフを送られることを祈願いたします。

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